Entrevista con Jonathan CAILLOUX: Director de Proyectos de I+D

27 noviembre 2023
Lea la cautivadora entrevista con Jonathan Cailloux, apasionado investigador y director de proyectos de I+D en Tricoflex.

Jonathan, jefe de proyectos de I+D e investigador empedernido, nos habla de su carrera como estudiante de doctorado en ingeniería de plásticos.

¿PUEDE DECIRNOS ALGO MÁS SOBRE SU FORMACIÓN ACADÉMICA Y PROFESIONAL?

Me licencié en la Escuela Europea de Ingeniería de Materiales de Nancy (EEIGM). Durante mis estudios, tuve la oportunidad de estudiar y hacer prácticas en varios países europeos, como Inglaterra, Suecia, Alemania y, por último, España.

Además de mi título de ingeniero, también obtuve un máster europeo en ingeniería de materiales. Esta formación me abrió las puertas a un doctorado en la Universidad Politécnica de Cataluña en Barcelona, donde trabajé en la aplicación del proceso de extrusión reactiva a plásticos biobasados y biodegradables.

Tras finalizar mi tesis en 2016, trabajé como cluster manager de extrusión y caracterización de materiales en un centro tecnológico en España. Mis responsabilidades incluían proyectos de I+D del sector público y privado, gestión de proyectos y difusión de resultados. También trabajé como formador para empresas industriales del sector del plástico.

Después de seis años, sentí la necesidad de una mayor variedad en mi trabajo, solicité un puesto en la industria y tuve la oportunidad de incorporarme a Tricoflex.

¿PUEDE EXPLICARNOS EN QUÉ CONSISTE SU TRABAJO?

Mi función como gestor de proyectos de I+D en Tricoflex abarca varias áreas interesantes:

  • Tareas en el campo de la investigación y la innovación: realizo estudios de viabilidad y peritajes que conducen al desarrollo de nuevos productos y/o a la introducción de nuevas tecnologías.
  • Tareas en el campo del desarrollo de nuevos tubos: en colaboración con los equipos comerciales y técnicos, participo en la creación de especificaciones funcionales para nuevos tubos, garantizando el triángulo de calidad, costes y plazos.
  • Tareas de seguimiento de la tecnología y de la competencia en términos de materiales, métodos de transformación, patentes de los competidores y normativa aplicable.
  • Gestión de proyectos, haciendo un seguimiento lo más preciso posible de los principales costes incurridos.
  • Tareas de formación: recientemente he empezado a formar a nuestros equipos de ventas (nacionales e internacionales) sobre formación de productos.

¿POR QUÉ ELIGIÓ ESTA CARRERA?

La decisión de elegir ingeniería de plásticos surgió de forma natural de mi formación académica. Como gestora de proyectos de investigación y desarrollo, elegí este camino porque me permite trabajar en diferentes actividades cada día, descubrir cosas nuevas y satisfacer mi curiosidad y creatividad.

¿TIENE QUE VIAJAR A MENUDO POR SU TRABAJO?

Viajar (nacional e internacionalmente) es una parte esencial de mi trabajo. Tengo que visitar a los clientes para entender sus necesidades, asistir a ferias internacionales y coworking para mantenerme al día y visitar a los colegas del Grupo EXEL en Francia y en el extranjero.

¿TRABAJA CON OTROS EQUIPOS?

Colaboro con diferentes departamentos de las distintas divisiones. Creamos un equipo multidisciplinar diferente para cada proyecto. Trabajamos en estrecha colaboración con el ingeniero de prototipos asignado a nuestro departamento y, ocasionalmente, movilizamos recursos adicionales de distintos departamentos para las pruebas (pre)industriales.

¿EN QUÉ MOMENTO SE IMPLICA EN UN PROYECTO?

Mi participación en un proyecto comienza ya en la fase de especificación. Junto con el equipo de marketing y ventas, evaluamos las necesidades, definimos las especificaciones, identificamos los obstáculos tecnológicos y, por último, planificamos cómo proceder. La definición de los recursos necesarios también es crucial, porque se utilizarán de forma selectiva en el transcurso de nuestros proyectos.

¿CÓMO SE ORGANIZA UN GESTOR DE PROYECTOS DE I+D PARA GESTIONAR LAS PRIORIDADES?

Como gestor de proyectos de I+D, hay que tener en cuenta que estamos ahí para ofrecer a los clientes una solución para productos que aún no fabricamos.
Entonces se da prioridad a las peticiones del equipo de ventas, para poder responder lo antes posible a un problema de nuestros clientes actuales o futuros. Luego vienen los proyectos a largo plazo, en los que los obstáculos tecnológicos llevan más tiempo y son más complicados de resolver.

¿QUÉ HABILIDADES Y CUALIDADES NECESITA PARA TENER ÉXITO EN SU PUESTO?

Para tener éxito en mi puesto, es importante mantener una mentalidad pragmática, una organización estricta, calma y creatividad. La calma es esencial, porque el estrés dificulta la creatividad.

En cuanto a las aptitudes, es esencial tener un sólido conocimiento de la transformación de plásticos, pero no es el único requisito. La capacidad de sugerencia también es una gran ventaja, así como una buena capacidad de adaptación a los cambios para hacer frente a los diversos problemas que pueden surgir en la gestión de proyectos.

CUÁNTO TIEMPO LLEVA TRABAJANDO EN TRICOFLEX Y QUÉ LE GUSTA DE LA EMPRESA?

Trabajo en Tricoflex desde 2021. Lo que caracteriza a esta empresa es su dimensión humana, que se traduce en procesos menos engorrosos que en las multinacionales. Conozco a la mayoría de mis compañeros y sé a quién puedo recurrir en caso de necesidad. Aprecio especialmente la serenidad y la autonomía de que dispongo, así como la organización de nuestro nuevo departamento de I+D. El buen ambiente de trabajo dentro de los distintos equipos y entre ellos es también un punto a favor de esta empresa.

¿PUEDE DECIRNOS ALGO MÁS SOBRE LOS RETOS A LOS QUE SE ENFRENTA EN SU TRABAJO?

Entre otras tareas, el departamento de I+D es responsable de introducir nuevas ideas y/o nuevos procesos de producción para resolver obstáculos tecnológicos en nuestra fábrica.

Como cada problema es único, a menudo tenemos que empezar de cero y cuestionar una serie de elementos conocidos.
Sin embargo, diría que el mayor reto de mi función es romper con lo que hacemos actualmente e intentar desarrollar algo innovador y nuevo que nos diferencie de la competencia.

¿QUÉ CONSEJO DARÍA A ALGUIEN QUE QUIERA CONVERTIRSE EN GESTOR DE PROYECTOS DE INVESTIGACIÓN Y DESARROLLO?

Que no limite su creatividad y se mantenga estructurado y organizado, porque el puesto de «gestor de proyectos de I+D» también implica gestionar varios proyectos al mismo tiempo.

¿TIENE ALGUNA PASION FUERA DE TRICOFLEX?

Fuera de Tricoflex, me gusta navegar (¡por suerte tenemos uno de los mayores lagos artificiales de Francia metropolitana cerca de casa!) También hago reformas y trabajos de construcción.